The Florida Keys & Key West

Florida Keys News

Auf Tauchstation im Florida Keys National Marine Sanctuary

Besucher können sich als Reef Explorer zertifizieren lassen

Türkisfarbenes Wasser, der Golf von Mexiko auf der einen, der Atlantik auf der anderen Seite. Und unter der Wasseroberfläche: Schillernde Fische, flinke Delfine, behäbige Meeresschildkröten und das einzig lebende Korallenriff der kontinentalen USA. Die Gewässer und das bunte Leben unter Wasser werden seit fast 30 Jahren durch das Florida Keys National Marine Sanctuary geschützt und locken jedes Jahr zahlreiche Tauch- und Schnorchelfans in das subtropische Inselparadies. Sowohl Anfänger als auch Fortgeschrittene kommen auf ihre Kosten und wer mag, kann sich an 34 Tauchspots als Reef Explorer zertifizieren lassen. In einem Logbuch können sich Besucher ihre Tauchgänge zu ausgewählten Riffs in den fünf Regionen Key Largo, Islamorada, Marathon, den Lower Keys und Key West von allen dort ansässigen Tauchanbietern abstempeln lassen. Wer alle fünf Stempel gesammelt hat, erhält per Email einen Zugangscode für ein personalisiertes Reef Explorer Poster. Die fünf schönsten Riffs der verschiedenen Regionen werden im Folgenden vorgestellt.

Dry Rocks – Key Largo
Der John Pennekamp Coral Reef State Park in den Gewässern vor Key Largo ist der erste Underwater State Park der Vereinigten Staaten. Hier liegt auch das Dry Rocks Riff mit der berühmten Christ of the Deep Statue. Die knapp drei Meter große Figur reckt in sechs Metern Tiefe ihre Arme in die Höhe und ist umgeben von zahlreichen Korallen und Fischen. Der Unterwasser-Jesus steht seit mehr als 50 Jahren bei den Dry Rocks und hat sich zum beliebten Fotomotiv und Location für Unterwassserhochzeiten gemausert.

Crocker Reef - Islamorada
Zwischen zehn und 20 Metern tief ist das Wasser am Crocker Reef vor Islamorada. Das südliche Ende des Riffs fällt an einer gut 120 Meter breiten und bis zu 25 Meter tiefen Wand ab, die mit Korallen bewachsen ist. Blaugestreifte Trommler, große Schwärme von Zackenbarschen und Meeresschildkröten tummeln sich hier und Ammenhaie leben friedlich neben Muränen, gefleckte Adlerrochen schweben vorbei und Schwämme und Gorgonien zieren die Unterwasseridylle.

Sombrero Reef - Marathon
Zu den bemerkenswert flachen Riffs von Marathon gehört auch das Sombrero Reef, das durch einen großen Leuchtturm gekennzeichnet ist. Taucher können sich an Falterfischen erfreuen, zusehen, wie Kaiserfische an Korallen knabbern, zwischen Schwärmen von Süßwassertrommlern schwimmen und beobachten, wie Stachelrochen den sandigen Untergrund nach Essbarem absuchen.

Looe Key Reef – Lower Keys
Etwa zehn Kilometer südlich von Big Pine Key liegt mit dem Looe Key Reef ein komplettes Riff-Ökosystem. Ein Kamm mit fossilen Korallen findet man hier ebenso wie eine mit Seegras bewachsene Ebene und ein Vorderriff mit großen Stern- und Hirnkorallen. Jedes Jahr findet am Loee Key Reef das Underwater Music Festival statt. Noch weiter draußen liegt das Riff American Shoals. Markiert mit einem rostroten Leuchtturm warten hier beeindruckende Korallen und zahlreiche Meeresbewohner darauf, entdeckt zu werden.

Western Sambos – Key West
Das größte Riff von Key West ist Western Sambos, das seit 1997 Teil eines eigenen Umweltschutzgebietes ist. Doch auch andere Riffs, wie etwa Eastern Dry Rocks, Rock Key und Sand Key, sind einen Tauchgang vor Key West wert, um bunte Fische und hübsche Korallenformationen zu sehen und sich als Reef Explorer zertifizieren zu lassen.

Mehr Informationen unter fla-keys.com/diving/ und fla-keys.com/diving/reef-explorer/
Tauchanbieter in den Keys: fla-keys.com/key-west/listings/diving/

Tauchen vor Key Largo (c) Bob Care Florida Keys News Bureau

Tauchen vor Key Largo (c) Bob Care Florida Keys News Bureau

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