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Florida Keys & Key West: cet été, mettez vous au vert

Les mois d’été approchant, les familles commencent peut-être à réfléchir à la destination de leurs futures vacances estivales. Celles qui sont à la recherche de nouveauté devraient envisager d'échanger le séjour classique en méditerranée ou dans un grand parc à thème pour une escapade plus exotique dans les Florida Keys subtropicales, destination éco-responsable axée sur l’aventure.

Avec les eaux entourant cet archipel d’îles du sud de la Floride désigné comme Sanctuaire Marin national, les visiteurs peuvent expérimenter toute une série de d’aventures actives qui vont leur permettre de profiter pleinement de la destination tout en préservant l’environnement.

Voici cinq activités attrayantes et éco-responsables à expérimenter cet été  lors d’un séjour dans les Florida Keys:

RÉCIFS: Au John Pennekamp Coral Reef State Park de Key Largo, premier parc sous-marin des États-Unis, les visiteurs peuvent apercevoir la paisible jungle sous-marine lors d’une excursion en bateau à fond de verre à bord du catamaran Spirit of Pennekamp. Au cours de la balade, les participants sont amenés à découvrir une partie du Sanctuaire Marin national des Florida Keys qui protège les eaux entourant l'ensemble des îles, et où se trouve la seule barrière de corail vivant de la partie continentale des États-Unis. Les tours durent deux heures et demie avec des arrêts au-dessus d’un certain nombre de récifs peu profonds regorgeant de vie marine. Les tarifs sont de 24 $ pour les adultes (environ 21€) et 17 $ (environ 15€) pour les passagers âgés de 4 à 11 ans.

Et pour en savoir plus sur les travaux novateurs réalisés sur et sous l'eau pour protéger les récifs coralliens, les visiteurs sont invités à visiter la Coral Restoration Foundation à Key Largo où ils découvriront tous les efforts déployés pour cultiver et replanter le corail.

BALADES: Le Florida Keys History & Discovery Center s'apprête à lancer, en juin prochain, une nouvelle application, Walk Indian Key, destinée à guider les vacanciers lors de leur exploration à pied du site isolé de quatre hectares d'Indian Key. Située à 800 mètres au large d'Islamorada, dans les Upper Keys, l'île est accessible en bateau ou en kayak depuis Robbie’s Marina. On trouve, dans cet endroit désert, des ruines d'une ville du début des années 1800 où les habitants vivaient de la récupération de cargaisons de bateaux qui s’étaient échoués sur les récifs locaux. Cette nouvelle application, qui propose un circuit comprenant 12 arrêts, donne aux enfants et aux parents un aperçu de l’étonnante histoire de cette île tout en leur permettant de jouer les Robinson Crusoé.

Le tarif de location de kayak à la demi-journée est de 40$ pour une personne (environ 35 €) et de 55 $ pour deux personnes (environ 48 €), tandis que la location pour une journée complète coûte respectivemment 50 $ (environ 44€) et 65 $ (environ 58 €).

NATURE: Considéré comme le premier hôpital vétérinaire certifié au monde pour tortues malades ou blessée, le Turtle Hospital de Marathon a sauvé et relâché dans leur élément naturel plus de 2000 tortues depuis son ouverture en 1986. Des visites guidées éducatives permmettent aux visiteurs de se familiariser avec ces tortues de mer, de découvrir les infrastructures de soins spécialement conçues pour elles et même de nourrir ces résidents. Prix d'entrée: 25 $ (environ 22 €) pour les adultes et 12 $ (environ 11 €) pour les enfants (de 4 à 12 ans). Réservations recommandées.

KAYAK: Joignez-vous à la légende locale, Capitaine Bill Keogh de Big Pine Kayak Adventures, pour un éco-tour en kayak autour des Lower Keys. Parcourez les eaux peu profondes entourant les îles de mangrove du Great White Heron National Wildlife Refuge et du National Key Deer Refuge pour y apercevoir les éponges et les herbiers de l’arrière-pays au cours de cette expérience nature unique. Des kayaks sont disponibles à la location à un tarif compétitif, et des balades de quatre heures sont également proposées au prix de 125 $ par personne (environ 111 €).

VÉLO: Les personnes actives séjournant à Key West peuvent opter pour une visite guidée à vélo de cette charmante ville avec Key Lime Bike Tours. Le parcours mène les participants dans les lieux incontournables et très prisés comme Mallory Square, l'ancienne demeure du légendaire auteur Ernest Hemingway, l’ Historic Seaport District et Southernmost Point, grande borne colorée marquant l'extrême sud des États-Unis continentaux, à une distance de 145 kms de Cuba. La balade se termine en douceur par une dégustation de tarte au citron vert, la délicieuse spécialité locale. Le prix de l’excursion est de 45 $ par personne (environ 40 €).

Kayak dans les clés. Crédit Rob O'Neal

Kayak dans les clés. Crédit Rob O'Neal

Le capitaine Morgan mangeant de la salade. Hôpital des tortues de crédit

Le capitaine Morgan mangeant de la salade. Hôpital des tortues de crédit

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